Шел второй год Первой мировой войны. Из западных губерний Российской империи вглубь ее территории двигались миллионы людей, сорванных всеобщей бедой с насиженных мест. Массовая эвакуация проходила, в том числе, в сторону Петрограда, и Гатчина стала одним из городов, вставших на пути вынужденных скитальцев.